Suomen kaikkien aikojen menestyneimmistä juoksijoista Paavo Nurmesta ja Ville Ritolasta kertovan elokuvan kuvaukset alkavat syksyllä 2022 Turussa. Elokuvateattereihin "Mestari ja haastaja" -elokuva saadaan olympiavuonna 2024.

1920-luvulla kaksi nimeä hallitsi kestävyysjuoksun maailman kärkitilastoja. Paavo Nurmi oli legenda jo eläessään, mutta Ville Ritolan muistaa enää harva. Nämä toistensa pahimmat kilpakumppanit olivat keskenään lähes kaikin tavoin erilaisia, mutta jakoivat intohimon voittamiseen.

Elokuvan tapahtumat sijoittuvat 1920-luvun Suomeen ja New Yorkiin sekä Pariisin ja Amsterdamin olympialaisiin ja kertovat Nurmen ja Ritolan kamppailusta itseään ja toisiaan vastaan itsenäisen kansakuntamme ensimmäisten tuulisten vuosien aikana.

Historiallisen draamaelokuvan pääosissa nähdään Miro Lopperi Ville Ritolana ja Olli Riipinen Paavo Nurmena. Muissa rooleissa nähdään mm. Satu-Tuuli Karhu, joka esittää Villen vaimoa Selma Ritolaa sekä Antti Lang, joka esittää Hannes Kolehmaista. Elokuvan ovat käsikirjoittaneet Juha Karvanen sekä moninkertainen Jussi-voittaja Aleksi Salmenperä (mm. Jättiläinen, Tyhjiö, Häiriötekijä), joka myös ohjaa elokuvan.

Elokuvan tuottavat Jarkko Hentula ja Marko Talli Yellow Film & TV:ltä.

Elokuvan päärahoittajina toimivat Suomen elokuvasäätiö, Yleisradio, elokuvan levitysyhtiö Scandinavian Film Distribution sekä Länsi-Suomen elokuvakomissio.

Teksti jatkuu kuvan jälkeen.

Mestari ja haastaja -elokuvan tekijätiimi esitteli käynnistyvää kuvausproduktiotaan Turun kaupungintalolla 13.9.2022. Kuva: Laura Malinen, Länsi-Suomen elokuvakomissio

Turun kaupunki ja Suomen Olympiakomitea elokuvan yhteistyökumppaneina

– On todella hienoa, että Suomen kaikkien aikojen menestyneimmät juoksijat saavat vihdoin elokuvan. Historiallisen lisäkierteen tähän tuo se, että elokuva saa ensi-iltansa samaan aikaan, kun olympialaiset vuonna 2024 palaavat sadan vuoden tauon jälkeen Pariisiin, jossa Nurmi ja Ritola vuonna 1924 juoksivat Suomen maailmankartalle, kommentoi Suomen Olympiakomitean toimitusjohtaja Taina Susiluoto.

– Turku on Paavo Nurmen kotikaupunki ja ylpeänä olemme mukana hänestä ja Ville Ritolasta kertovaa elokuvaa tukemassa. Turun merkitys kansainvälisenä elokuvakaupunkina kasvaa tämänkin tuotannon myötä entisestään, sanoo Turun pormestari Minna Arve.

Länsi-Suomen elokuvakomission elokuvakomissaari Teija Raninen muistuttaa, kuinka elokuvatuotannot työllistävät suuren joukon alueen yrityksiä ja ammattilaisia.

– On hienoa saada turkulaisen mestarin tarina kuvattavaksi tämän omassa kotikaupungissaan. Olemme iloisia, että elokuvaa kuvataan täällä. Se tulee työllistämään tuotantoyhtiöitä, elokuva-alan ammattilaisia ja opiskelijat pääsevät saamaan arvokasta työkokemusta, Raninen sanoo.

Turun seudulla on kuvattu viimeisen kymmenen vuoden aikana 41 pitkää elokuvaa, 28 tv-sarjaa ja tehty 18 animaatio- tai VFX-tuotantoa. Tuotantojen taloudellinen vaikutus alueella on ollut yli 26,9 miljoonaa euroa.

Turun pormestari Minna Arve ja Länsi-Suomen elokuvakomission elokuvakomissaari Teija Raninen iloitsevat Turun kasvusta kansainvälisenä elokuvakaupunkina. Kuva: Laura Malinen, Länsi-Suomen elokuvakomissio